El curioso secreto detrás de la lengua áspera de los gatos

Es común que las personas se sorprendan por la textura áspera de la lengua de los gatos, pero ¿alguna vez te has preguntado por qué es así? La verdad es que los gatos tienen una lengua única que cumple varias funciones en su vida diaria. En este artículo, descubriremos los motivos que impulsan a los gatos a tener una lengua áspera, qué la hace diferente a la de otros animales y algunos aspectos curiosos que quizás no conocías.

¿Qué hace que la lengua del gato sea áspera?

La lengua del gato está cubierta de pequeñas proyecciones llamadas papilas, que se asemejan a una espiga que apunta hacia atrás. Estas papilas están compuestas de queratina, la misma sustancia que se encuentra en las uñas y el cabello de los humanos, lo que las hace extremadamente duraderas.

Cada papila está rodeada de un anillo de músculo, lo que permite moverlas en diferentes direcciones. Cuando el gato lamiendo su pelaje, estas papilas trabajan para desenredar y alinear los cabellos, eliminando cualquier desechos e impurezas del abrigo del gato.

A diferencia de la lengua humana que se usa para masticar los alimentos, la de los gatos tiene una función adicional: beber agua. Mientras los gatos lamen el agua de un tazón, sus papilas actúan como una especie de filtro, retirando cualquier residuo y permitiendo que solo el líquido llegue a la boca.

La influencia de la música en el comportamiento de los gatos

¿Por qué los gatos limpian su pelaje con tanta frecuencia?

El aseo constante es un comportamiento común en los gatos que tiene varias razones. En primer lugar, el lamerse el pelo ayuda al gato a regular su temperatura corporal. Cuando un gato lambe su pelaje, está humedeciendo su piel y pelaje, lo que disminuye la temperatura de su cuerpo. A medida que el agua se evapora, también se lleva un poco de calor con ella, ayudando a que el gato se mantenga fresco en climas cálidos.

La lengua del gato también funciona como un cepillo para desenredar y alinear los cabellos, lo que es importante para los gatos con pelajes más largos. Al consumirse tanta cantidad de tiempo en mantener su abrigo de pelo, los gatos se aseguran de estar siempre presentables y mantenidos. El aseo excesivo en los gatos también es una forma de marcar su territorio, ya que su saliva tiene un olor particular que ayuda a reconocer cuando el gato ha estado en un lugar determinado.

¿Cómo la lengua del gato les permite cazar mejor?

Además de ser útil para el aseo personal, la lengua áspera del gato es esencial para su supervivencia. Cuando caza, el gato se mueve en silencio y sigilo para acercarse a su presa. Los bigotes le ayudan detectar elementos alrededor como para evitar objetos que estén cerca.

Inmediatamente antes de atacar, el gato mantiene su cabeza baja y sus labios superiores muestran todos sus dientes. En este momento, su lengua áspera se adhiere a los dientes y la boca de la presa, manteniéndola en su lugar mientras clava sus garras. Luego, usa su lengua nuevamente para retirar todas las piezas de piel, pelo y plumas antes de consumir su comida.

Una lengua áspera vs. una suave

La lengua áspera de los gatos no solo es útil para desenredar sus cabellos, beber agua y cazar presas. También les brinda una ventaja evolutiva al permitir que los felinos manipulen objetos más fácilmente. Debido a las papilas, los gatos pueden agarrar y sostener objetos, incluso alimentos, mucho mejor que otras especies de animales con lengua suave. Esto es especialmente útil para los gatos que viven en la naturaleza y necesitan sobrevivir con recursos limitados.

Otros datos curiosos que quizás desconocías sobre la lengua del gato

  • Los gatos no pueden mover su lengua hacia los lados de sus bocas porque los músculos que se utilizan para mover la lengua están en la mandíbula inferior y no en la base de la lengua.
  • La lengua de un gato puede contener muchos puntos de sabor diferentes, lo que les permite detectar sabores exóticos como la comida picante y el sabor amargo.
  • El tamaño y la forma de la lengua varían según la raza del gato y su función, siendo más larga y delgada en algunas razas de gatos salvajes.

Nota final

la lengua áspera del gato es una herramienta increíblemente útil que cumple muchas funciones importantes para estos animales. Les permite desenredar su pelo, mantenerse limpios y consumir alimentos de manera más eficiente. Además, es una herramienta vital para cazar y les da una ventaja evolutiva que les permite manejar los objetos de manera efectiva.

Ahora que conoces más acerca de la lengua del gato, podrás entender mejor las acciones y comportamientos de tu gato, y quién sabe, quizás algún día serás capaz de imitar el lenguaje del gato para hacerle saber cuánto lo amas.

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