La ciencia confirma que algunos animales son capaces de reírse

La risa es una de las posturas más comunes que adopta el ser humano en su día a día. Reírse nos proporciona una sensación de felicidad y bienestar, además de eliminar el estrés acumulado. Pero, ¿solo los seres humanos tienen la capacidad de reír o los animales también pueden hacerlo? En este artículo vamos a ver qué dicen los estudios científicos sobre la risa animal y si es similar o diferente a la risa humana.

El estudio de la risa animal

El estudio de la risa animal ha sido un tema de interés entre los científicos durante años. De hecho, la risa animal ya fue documentada por Charles Darwin en su libro «La expreción de las emociones en el hombre y los animales». Desde entonces, se han llevado a cabo numerosos estudios para entender mejor la risa animal y su función en el comportamiento de los animales.

¿Cómo reímos los seres humanos?

Pero antes de adentrarnos en la risa animal, es importante entender cómo funciona la risa humana. La risa en los seres humanos es un proceso complejo que involucra tanto el sistema respiratorio como el sistema nervioso. Durante la risa, los músculos del pecho y el abdomen se contraen y exhalamos aire, provocando un sonido característico que se conoce como risa. Además, este proceso libera endorfinas, lo que nos hace sentir bien.

La risa en los animales

Los animales también pueden emitir sonidos similares a la risa, aunque es importante destacar que estos sonidos no necesariamente indican que el animal esté experimentando felicidad o alegría. Por ejemplo, algunos animales emiten sonidos similares a la risa como parte de sus rituales de apareamiento o para establecer jerarquías.

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La risa en los monos

Una especie de animal que ha sido estudiada en profundidad en términos de su capacidad para reír es el mono. Los monos emiten varios tipos de vocalizaciones, incluyendo la risa. Investigaciones han demostrado que algunos monos emiten sonidos similares a la risa no solo en situaciones sociales, también en momentos de juego o cuando se muestran objetos desconocidos.

La risa en los perros

Los perros también parecen tener la capacidad de reír. Aunque no es exactamente risa, los perros tienen una forma de vocalización llamada «jadeo jocoso» que a menudo es descrita como una risa canina. Este sonido de jadeo se produce al exhalar aire mientras agitan la cola y hacen movimientos de juego.

La risa en los delfines

Otra especie que ha sido objeto de estudio en cuanto a su capacidad para reír son los delfines. Si bien no se puede afirmar con seguridad que los delfines se ríen, sí tienen un comportamiento que podría interpretarse como tal. Los delfines a menudo hacen sonidos similares a la risa durante sus interacciones sociales y de juego.

¿Es la risa animal similar a la risa humana?

Aunque los animales pueden emitir sonidos similares a la risa humana, en general es difícil compararla con la risa humana. La risa humana está relacionada con nuestras emociones y la interacción social, mientras que en los animales no siempre es así. Además, existen diferentes tipos de vocalizaciones que podrían interpretarse como risa, y estas podrían tener diferentes funciones según la especie.

La importancia de estudiar la risa animal

Comprender la risa animal no solo puede ayudarnos a tener una mejor comprensión del comportamiento animal en general, sino que también podría tener aplicaciones prácticas. Por ejemplo, algunos estudios sugieren que los perros que sonríen y ríen pueden ser más propensos a ser adoptados, lo que puede ayudar a reducir el número de animales abandonados en refugios.

Nota final

Aunque los animales pueden emitir sonidos similares a la risa humana, aún queda mucho por entender en cuanto a la función exacta de estas vocalizaciones en el comportamiento animal. Sin embargo, los estudios realizados hasta la fecha nos permiten tener una mejor comprensión de la capacidad de los animales para comunicar emociones y de cómo esta capacidad puede tener un impacto en la vida de las personas y los animales.

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