Conoce la clasificación de los animales vertebrados por tipos

Los animales vertebrados son aquellos que poseen una columna vertebral. Esta característica distintiva los separa de los invertebrados y hace que sean uno de los grupos más diversos y complejos de la zoología. En este artículo, analizaremos la clasificación de los animales vertebrados, desde los mamíferos hasta los peces.

Mamíferos

Los mamíferos son una clase de animales que se caracterizan por poseer glándulas mamarias, pelos y una temperatura corporal constante. Esta clase incluye animales tan variados como ratones, ballenas, elefantes y seres humanos.

Los mamíferos pueden clasificarse en dos subclases:

  • Prototheria: Incluye a los monotremas o mamíferos que ponen huevos. Ejemplos de esta subclase son el ornitorrinco y el equidna.
  • Theria: Incluye a los mamíferos vivíparos, que se dividen en dos infraclasses: los marsupiales y los placentarios.

Los marsupiales son aquellos que dan a luz crías inmaduras, que completan su desarrollo en una bolsa o marsupio. Ejemplos de marsupiales son el canguro, el koala y el zarigüeya.

Los placentarios, por otro lado, son aquellos que dan a luz crías que han completado su desarrollo en el útero, alimentándose a través de una placenta. Los placentarios son el grupo más amplio de mamíferos, y incluyen a animales como los perros, los gatos, los leones, los monos, los cerdos, las vacas, los elefantes y los cetáceos.

Aves

Las aves son un grupo de vertebrados emplumados que incluye a más de 10.000 especies. Las aves se caracterizan por su capacidad para volar, aunque algunas especies, como los pingüinos, no pueden hacerlo. Las aves también destacan por su sistema respiratorio, que les permite respirar de manera más eficiente en altitudes elevadas. Las aves ponen huevos y la mayoría de las especies tienen un esqueleto adaptado para el vuelo.

Las aves se clasifican en dos grandes grupos, en función del estilo de vida:

  • Palaeognathae: Este grupo incluye aves que tienen una estructura de paladar similar a la de los reptiles. Ejemplos de palaeognáthae son los avestruces, los emúes y las casuarios.
  • Neognathae: Este grupo incluye aves que tienen un paladar diferente, y se dividen en dos subgrupos: las voladoras y las no voladoras.

Las aves voladoras incluyen a la mayoría de las especies de aves, como las águilas, los loros, los pájaros cantores y las gaviotas. Las aves no voladoras, como el pingüino y el avestruz, han desarrollado otras habilidades para sobrevivir.

Reptiles

Los reptiles son animales vertebrados de piel escamosa, respiración pulmonar y reproducción ovípara. Los reptiles evolucionaron a partir de unos antepasados anfibios hace unos 310 millones de años. Actualmente hay alrededor de 8.000 especies de reptiles en todo el mundo. Los reptiles se caracterizan por su piel áspera y dura y por su capacidad para regular su temperatura corporal a través de cambios en la conducta y la exposición al sol.

Los reptiles se clasifican en cuatro órdenes, según sus características:

  • Squamata: Este orden incluye a los lagartos, las serpientes y los camaleones.
  • Crocodilia: Este orden incluye a los cocodrilos, los caimanes, los gaviales y otros reptiles similares.
  • Chelonia: Este orden incluye a las tortugas y las tortugas marinas.
  • Rhynchocephalia: Este orden solo tiene una especie actual, el tuátara, que se encuentra en Nueva Zelanda.

Anfibios

Los anfibios son animales vertebrados que tienen un ciclo de vida complejo con una fase larvaria acuática y una fase adulta terrestre. Los anfibios se caracterizan por su piel desnuda y húmeda, por su capacidad para respirar a través de su piel y por su reproducción generalmente ovípara y externa. A pesar de su adaptación incompleta al medio terrestre, los anfibios se han diversificado en más de 6.500 especies en todo el mundo.

Los anfibios se clasifican en tres órdenes:

  • Anura: Este orden incluye a las ranas y a los sapos.
  • Caudata: Este orden incluye a las salamandras y a los tritones.
  • Gymnophiona: Este orden incluye a las cecilias, animales alargados y sin patas.

Peces

Los peces son animales acuáticos que poseen branquias y escamas. Hay más de 33.000 especies de peces en todo el mundo, siendo el grupo de vertebrados más diverso en cuanto a número de especies. Los peces se dividen en dos grupos principales: los peces óseos y los cartilaginosos.

Los peces óseos, como su nombre indica, son aquellos que tienen un esqueleto óseo. Dentro de este grupo se incluyen a la mayoría de las especies de peces, como los salmones, las truchas, los meros, los tiburones, los pejesapos y los cangrejos de río.

Los peces cartilaginosos, en cambio, tienen un esqueleto cartilaginoso. Este grupo incluye a los tiburones, las rayas y las quimeras. A diferencian de los peces óseos, los cartilaginosos no tienen vejiga natatoria, lo que les impide mantenerse flotando en el agua sin moverse.

Nota final

Los animales vertebrados se clasifican según sus características anatómicas y de estilo de vida. Aunque comparten una columna vertebral, estos animales son muy diversos y han evolucionado para vivir en una variedad de entornos. Sin embargo, los cambios en el medio ambiente, como la degradación del hábitat y el cambio climático, amenazan la supervivencia de muchas especies de animales vertebrados. Es importante actuar para proteger estos animales y el medio ambiente que les rodea.

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