Beneficios de la hierba de gatera: Conoce sus propiedades medicinales

La hierba de gatera o catnip ha sido conocida por sus propiedades medicinales desde hace siglos. Es una planta muy popular entre los amantes de los gatos debido a su efecto en los felinos, pero también tiene beneficios para los seres humanos. En este artículo vamos a profundizar en las propiedades de la hierba de gatera y cómo puede ayudar en la salud y el bienestar.

¿Qué es la hierba de gatera?

La hierba de gatera, también conocida como Nepeta cataria, es una planta perenne que crece en Europa, Asia y América del Norte. Tiene hojas en forma de corazón y flores blancas o lilas que aparecen en el verano.

Los efectos de la hierba de gatera en los gatos son bien conocidos. La mayoría de los gatos reaccionan a la hierba de gatera frotándose contra ella, ronroneando y mostrando signos de placer. Esto se debe a un compuesto llamado nepetalactona, que se encuentra en las hojas y el tallo de la planta. La nepetalactona también es responsable de la reacción de los seres humanos a la hierba de gatera.

Beneficios para la salud de la hierba de gatera

La hierba de gatera ha sido utilizada por sus propiedades medicinales durante siglos. A continuación se presentan algunos de sus beneficios para la salud:

1. Alivia el estrés y la ansiedad

El efecto de la hierba de gatera en los gatos no es solo una reacción divertida, también puede ser beneficioso para su salud. La hierba de gatera puede ayudar a los gatos a relajarse y reducir el estrés y la ansiedad. Lo mismo ocurre con los seres humanos.

Un estudio realizado en la Universidad de Medicina de Ohio descubrió que la hierba de gatera puede ser efectiva para aliviar el estrés y la ansiedad en humanos. Los participantes del estudio que recibieron una dosis de hierba de gatera informaron de una reducción significativa en los síntomas de ansiedad en comparación con el grupo placebo.

2. Promueve el sueño

La hierba de gatera también puede ayudar a promover el sueño. El mismo estudio de la Universidad de Medicina de Ohio también encontró que los participantes que recibieron la hierba de gatera tenían una calidad de sueño significativamente mejor que el grupo placebo.

Un estudio en ratones también encontró que la nepetalactona puede tener un efecto sedante, lo que puede ser responsable de los efectos de la hierba de gatera en el sueño.

3. Alivia el dolor y la inflamación

La hierba de gatera también tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Se ha utilizado para tratar dolores de cabeza, migrañas, dolores menstruales y otros tipos de dolor.

Investigadores de la Universidad de Teherán en Irán han encontrado que la hierba de gatera tiene efectos antinociceptivos en ratones, lo que significa que puede reducir la sensación de dolor.

Formas de tomar la hierba de gatera

Hay varias formas de tomar la hierba de gatera. La más común es como suplemento en forma de cápsulas o tabletas. También se puede tomar como té.

1. Cápsulas o tabletas

Las cápsulas o tabletas de hierba de gatera se pueden encontrar en tiendas de productos naturales y en línea. Se recomienda seguir las instrucciones del producto y no exceder la dosis recomendada.

2. Té de hierba de gatera

Para hacer té de hierba de gatera, se pueden utilizar hojas frescas o secas de la planta. Las hojas se pueden agregar a agua caliente y se dejan reposar durante unos minutos antes de beber. También se pueden encontrar bolsitas de té de hierba de gatera en tiendas especializadas.

Precauciones y efectos secundarios

Aunque la hierba de gatera es segura para la mayoría de las personas, hay algunas precauciones a tener en cuenta:

1. Puede causar somnolencia

La hierba de gatera puede tener un efecto sedante, por lo que se recomienda no tomarla antes de conducir o antes de realizar tareas que requieran atención y concentración.

2. Puede interactuar con otros medicamentos

Si se está tomando algún medicamento, se recomienda consultar con un médico antes de usar la hierba de gatera. Puede interactuar con algunos medicamentos, como los sedantes, los antidepresivos y los medicamentos para la presión arterial.

3. Puede causar reacciones alérgicas

Algunas personas pueden ser alérgicas a la hierba de gatera. Las reacciones pueden incluir erupciones cutáneas, picazón o hinchazón.

Nota final

La hierba de gatera es una planta con propiedades medicinales que se han utilizado durante siglos. Puede ayudar a aliviar el estrés, promover el sueño y aliviar el dolor y la inflamación. Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas precauciones y efectos secundarios. Si se está considerando tomar la hierba de gatera como suplemento o té, se recomienda consultar con un médico antes.

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