Diferencia entre culebra y serpiente: ¿Conoces las claves para distinguirlas?

Existen muchos conceptos erróneos acerca de las diferencias entre serpientes y culebras. Muchas personas los utilizan de forma intercambiable, como sinónimos. Sin embargo, hay una importante diferencia entre culebras y serpientes que, sin conocerla, puede llevar a una identificación incorrecta de estos reptiles. En este artículo te explicamos todo lo que necesitas saber acerca de las diferencias entre culebras y serpientes.

¿Qué es una culebra?

Una culebra, en general, se refiere a cualquier serpiente de pequeño tamaño, no venenosa y sin un patrón de colores distintivo. La palabra se utiliza para describir a muchas serpientes diferentes que pueden encontrarse en todo el mundo. Las culebras a menudo se asocian con entornos salvajes y rurales, pero también se pueden encontrar en zonas urbanas.

Las culebras, aunque no sean venenosas, tienen una picadura y pueden morder. Pero sus mordeduras suelen ser inofensivas y muy poco frecuentes ya que no suelen atacar al ser humano. Además, las culebras no tienen presas venenosas, al igual que las serpientes.

¿Qué es una serpiente?

Las serpientes son un tipo de culebra, pero no todas las culebras son serpientes. Las serpientes son un grupo de reptiles que se diferencian de las culebras por tener cuerpos más alargados, sin extremidades visibles y una cabeza más bien grande y definida. Además, las serpientes suelen tener patrones de colores o marcas distintivas que permiten su fácil identificación.

Las serpientes se pueden encontrar en todo el mundo y suelen ser clasificadas según sus características venenosas y no venenosas. Aquellas que son venenosas suelen ser más letales para los seres humanos.

Formas de identificar una culebra

Si estás viendo una serpiente y quieres saber si es una culebra o no, hay varios puntos que debes tener en cuenta:

  • Si la cabeza es delgada y apenas se diferencia del cuerpo, es probable que se trate de una culebra.
  • Las culebras suelen tener patrones de colores suaves, como gris, marrón o verdoso.
  • Cuentan con una textura escamosa suave y no son brillantes como las serpientes.

Formas de identificar una serpiente

Si estás viendo una serpiente y quieres asegurarte de que se trata de este tipo de reptil, estos son los aspectos que debes observar:

  • Las serpientes suelen tener un patrón de color distintivo y vibrante.
  • Son más alargadas que las culebras y tienen una cabeza más bien grande y definida.
  • Sus escamas suelen ser más brillantes que las de una culebra.

¿Hay serpientes venenosas y culebras venenosas?

En realidad, todas las serpientes y culebras tienen la capacidad física de producir veneno. Sin embargo, solo algunas de ellas lo hacen y utilizan el veneno para cazar presas. Por lo tanto, no podemos hablar de culebras o serpientes venenosas como categorías separadas, sino que debemos identificar cada especie individual según su capacidad venenosa.

Entre las serpientes más venenosas se destacan la cobra, la víbora y la mamba negra. Las culebras venenosas más conocidas son la coralillo y la falsa coralillo, ambas con patrones de colores distintivos.

¿Qué características físicas tienen las serpientes?

Además de las características ya mencionadas, las serpientes tienen otras que las hacen únicas en su especie:

  • Su capacidad para desplazarse con rapidez y habilidad en cualquier tipo de terreno, incluso en el agua.
  • Su cuerpo sin patas y su esqueleto flexible les permite pasar por espacios muy pequeños.
  • Su lengua bífida y su sentido del olfato son altamente desarrollados.
  • Pueden cambiar de color según su entorno.

¿Qué características físicas tienen las culebras?

Las culebras tienen unas características diferentes a las de las serpientes:

  • Normalmente tienen cuerpos más ágiles y pequeños que las serpientes.
  • No tienen patrones de colores tan distintivos como las serpientes.
  • No suelen tener un Veneno tan peligroso como el de algunas de las serpientes.

¿Qué hay de los hábitats de serpientes y culebras?

Tanto las serpientes como las culebras, pueden encontrarse en prácticamente todos los climas y entornos, desde desiertos hasta zonas húmedas y selvas. En general, los reptiles suelen ser extremadamente adaptables, y pueden sobrevivir en casi cualquier entorno con los recursos adecuados.

En algunos lugares, puede haber una especie de serpiente o de culebra autóctona que sea típica de la zona, como es el caso de la pitón no venenosa, que es originaria de África pero que se ha introducido en algunas zonas de Florida.

Nota final

En resumen, aunque a menudo se utilizan indistintamente, existen algunas verdaderas diferencias entre culebras y serpientes que debemos conocer para, en caso de encontrarnos con una, saber de qué se trata y cómo actuar. Y es que, aunque la mayoría son inofensivas, algunos reptiles, especialmente las serpientes venenosas, pueden causar grandes daños. Así que, si alguna vez te encuentras con una serpiente o culebra, es importante que no te acerques demasiado y que llames inmediatamente a los servicios de emergencia si crees que puede ser peligrosa.

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